現地から見たイギリスの3度目のロックダウン

3度目のロックダウン

1月4日にイギリスは3度目のロックダウンに入りました。

この3度目のロックダウンは3月に始まった最初のロックダウンと同じで、必要不可欠なお店(スーパー、薬局など)以外は閉まっており、できるだけ家にいる事を奨励されています。

また、学校や大学も閉鎖していて、授業はオンラインに移りました。それと伴い、本来夏に行われる試験もほぼキャンセルされました。この3度目のロックダウンは少なくとも、2月の中旬までは続きます。

背景

恐ろしいことにイギリスでは1月3日の新規感染者数は5万4990人。11月の2度目のロックダウンで、感染者は少し減ったのものの、家族や友達と一緒に過ごすクリスマスや年末などの祝日が重なり、感染は拡大。イギリス政府はクリスマスなどの祝日は一緒に住んでいない人と会わないように呼びかけたが、当然聞かない人もみられた。

その結果、感染者も爆発的に増え、病床もほぼ埋まっている地域もある。コロナで入院している人もピークの4月と比べ増えていて、病院も危険な状態にいる。

https://www.bbc.co.uk/news/uk-55538937

国民の不満

もちろん、どの国でもロックダウンやコロナ対策によって人々のストレスや不満は増えたと思う。ただイギリスでは、ジョンソン首相の度々変わる発言は国民を混乱させている。例えば、ジョンソン首相はロックダウン中でも学校は封鎖しないと宣言したが、このロックダウンでは閉鎖し、多くの保護者や生徒にショックを与えた。

また、最近はスコットランドのコロナ対策をコピーしていると指摘されつつある(因みにスコットランドはイギリスよりも早くロックダウンする事を発表した)。もちろん、経済や医療などの要素を上手くバランスする事は難しいですが、国民も不満が溜まりすぎるとコロナ対策やロックダウンに応じない人も出てきます。

今後の展開

ジョンソン首相は2月中旬までに、「上位4つの優先グループ」の全員にワクチン(約1,300万人)の初回投与を提供したいと述べました。

優先リストの最上位は、介護施設に住んで働いている人々、80歳以上の人々です。2番目にはNHSスタッフを含む最前線で働く医療関係者および社会福祉従事者です。

次のリストは75歳以上の人々であり、4番目のグループは70歳の人々と臨床的に非常に脆弱で人々です。この最後のグループには、臓器移植や癌患者などの人々が含まれます。

コロナにかかって危険な人達をできるだけ多くワクチンで接種することが今後のロックダウン緩和の鍵となります。

イギリスでは、Pfizer/BioNTech、Moderna、Oxford/AstraZeneca のワクチンが承諾されています。他の国に比べ、豊富なワクチン種類も揃っていることから、これから行われる接種が上手くいく事を願っています。

最後に

正直この3度目のロックダウンは誰にとっても辛いです。

最低でも2月中旬まで続くと考えると色々不安になります。私は本来今週大学に戻る予定でしたが、もういつ戻れるかが分からない。早くても、2月中旬に戻れても春休み前に対面授業は全て終わってしまう為(そのあとは自習の期間に入るので)、なんだかもう今年の大学生活がほぼ潰れた感じがします。

もうかなり長い期間を家で過ごしているので、精神的にもどれくらい保つか分かりませんが、未来の為にかなりの犠牲を払っているのが今のイギリスです。

イギリス政党をわかやすく解説

イギリスはエリザベス女王を国家元首とした政党政治が展開されている国です。
そんなイギリスの政党を紹介します。

イギリスの政党制度

イギリスは単一国家で国王(女王)はいますが、政治的権限は全く持っていません。

選挙は小選挙区制で政権交代が起きやすく、その為二大政党化が進みやすいと言われています。

イギリス憲法には単一の法典ではなく、成文法判例法慣習法などのさまざまな要素を組み合わせたものが憲法と見なされています。

現在のイギリス下院議会の議席状況

Hung parliament and 70 Lib Dem MPs: What the general election result would have been if we used a PR system-INDEPENDENT

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政党の紹介

保守党(Conservative Party)

スローガン:“Build back better”

Build Back Better|Conservatives

党首:ボリス・ジョンソン

政治的思想:保守主義

  • NHS(国民医療制度)への追加資金を提供。また毎年5万人の新しい看護師を雇い、5000万人分の手術の予約を可能にする
  • 所得税、付加価値税、国民保険の税率を引き上げない
  • 2050年までに温室ガス排出実質ゼロの目標を達成するために持続可能なエネルギーとグリーンインフラに投資
  • EU離脱

保守党が2019年の秋に行われた総選挙で過半数以上の議席を獲得した背景には、国民投票から3年たったEU離脱問題を早く解決し、NHSやインフラなどの問題に取り組む事を期待されていたことが挙げられます。

しかし、この10年保守党が行った緊縮財政政策がコロナの影響で裏目に出てしまいました。

コロナ以前に資金不足で苦しんでいたNHSはコロナの対応で医療崩壊寸前の状態、ブレグジット交渉は全く進まないのに、コロナ感染者数はまた増え続け、医療崩壊を防ぐためにも二度目のロックダウンが12月まで実施される予定です。

ジョンソン首相は「二度目のロックダウンはやりたくない」とずっと言っていたのにもかかわらず、一転と態度を変えた事をよく思う人はあまりいません。

イギリス政府は他の国と比べ、コロナ対策を実施するのが遅く、国民にも不人気という事から、ジョンソン首相に対する世間からの支持はこれをきっかけに下がると思います。

労働党(Labour Party)

スローガン:”A new leadership”

LABOUR

党首:キア・スターマー

政治的思想:社会民主主義

  • 国民保険と所得税の税率を凍結する一方で、年間80,000ポンド以上の収入がある人には、所得税をあげる
  • インフラの投資(特に北イングランド)
  • NHSに対して年間支出のうち平均で4.3%を投資する
  • 合意なしのブレグジットに反対

2019年総選挙で大敗を喫し、保守党が過半数以上の議席を獲得するという状態に陥ってしまいました。

敗因として挙げられるのが労働党が掲げたブレグジットに関する「二度目の国民投票」が国民の支持を得られなかった事、コービン党首が党内の反ユダヤ主義問題に対処になかった事でしょう。

大敗の責任をとり、コービン党首が党首の座から退いた事で今年労働党の新党首にキア・スターマーが選ばれました。

スターマー氏の当選で党のイメージアップを行おうとしていると同時にジョンソン首相のコロナウイルス対策に対する国民の不満が少しずつ募っている事から、次首相になる可能性がある政治家です。

スコットランド国民党(Scottish National Party)

Scottish National Party

党首:ニコラ・スタージョン

政治的思想:社会民主主義、スコットランド愛国主義

  • 合意なしのブレグジットに反対(62%のスコットランド人が離脱に反対した為)
  • スコットランド独立を是非を問う二度目の住民投票の実施
  • 2045年までに温室ガス排出実質ゼロの目標を達成

2014年の住民投票でスコットランドの独立は否決されたものの、総選挙で議席を増やして以来、勢いのある政党です。

ロックダウン中には毎日スタージョン氏が会見を開いたり、コロナ対策をイングランドよりも早く導入するなどして、コロナ対策でイングランドとの差を出しています。

コロナ対策に関してはスコットランドはイングランドよりも上手くいっているようです。

だからこそ、独立を巡る二度目の住民投票の実施の声が高まっています。

住民投票の実施にはイギリス政府の許可が必要な為、ジョンソン氏が首相を務める限り実施される可能性は極めて低いのですが、独立支持派が優勢になっている今、SNPがこの勢いをコロナが収束した後どれくらい長く保つ事ができるのかに注目しです。

自由民主党(Liberal Democrats)

Liberal Democrats

党首:エッド・デイビー

政治的思想:自由主義、親欧州主義

  • ブレグジットの中止(2019年総選挙での政策)
  • 2045年までに温室ガス排出実質ゼロの目標を設定
  • 学校に年間100億ポンドを投資。新しく20,000人の教師を採用

第三党であり、保守党・労働党の批判票の受け皿として見られる場合もあります。

総選挙ではブレグジットのキャンセルを訴えたものの、あまり国民の支持を得ることはできませんでした。

また当時党首だったジョー・スウィンソンは落選してしまった為、選挙後に辞任しました。

新しい党首にエッド・デイビー氏が選ばれたものの、知名度は他の党首と比べ低いのが現状です。

親欧州主義の政党が、EU離脱後はどのような政策を訴えるのでしょうか。

ブレグジット党(Brexit Party)

ReformUK

党首:ナイジェル・ファラージ

政治的思想:ポピュリズム、欧州懐疑主義

  • EUからの早期離脱
  • ロックダウン反対

党首のナイジェル・ファラージはEU離脱を訴えた、欧州懐疑主義運動のパイオニア的存在です。

UKIP(イギリス独立党)の党首であったが、2年前に辞任します。

2019年にブレグジット党を結成し、5月に行われた欧州議会議員選挙では保守党・労働党を抜いて首位となりました。

EU離脱の日に近くなるにつれ党としての存在意義を見失ったと思いきや、党の名前を Reform UK に改め、ロックダウン措置に反対する立場を表明しました。

【イギリスの3C政策】帝国主義政策を解説!3B政策との違いは?

第一次世界大戦前のイギリス外交政策「3C政策」を解説します。
今回は高校生で習う世界史用語をわかりやすくまとめました。

キーワード解説:3C政策

イギリスの「3C政策」とは

3C政策はインド洋の支配を目指したイギリスの帝国主義政策のことです。

イギリスが抑えたケープタウンカイロカルカッタの頭文字を取って3Cと呼ばれています。

19世紀後半、ヨーロッパ諸国の覇権争いは激化していました。

各国が、自国の植民地を拡大することに奔走していた時代です。

アフリカへの進出を進めていたセシル・ローズによって、イギリスは植民地を広げていきます。

その後、南アフリカやエジプトを支配しました。

また、インドを支配下におくことにも成功し、インド洋を支配することで海洋進出にも成功します。

南アフリカのケープタウン、エジプトのカイロ、インドのカルカッタを結ぶインド洋を挟んだ大きな三角形地帯をおさえました。

3C政策(世界史の窓)
3C政策とは?どこの国で何の目的で行われた?【経緯からその後の影響まで紹介】

3B政策との違いは?

イギリスの3C政策に対抗して行われたドイツの帝国主義政策が3B政策です。

ドイツは植民地を求めて中東支配に乗り出しました。

バグダード鉄道を建設してドイツ本国と中東を結ぶことを試みます。

そのバグダード鉄道が通るビザンティウム(現在の名前はトルコのイスタンブール)、イラクのバグダード、ドイツのベルリン、この都市の頭文字を取って3B政策と呼ばれています。

中東の支配権を巡ってイギリスの3C政策やロシアの南下政策とぶつかり、各国の緊張が高まりました。

3B政策(世界史の窓)

3C政策 地図

3C政策、3B政策の拠点となった都市を結ぶ地図です。

カイロとカルカッタを結んだイギリスの帝国航路(エンパイア・ルート)が3B政策と衝突しています。

最後に

今回紹介したイギリスの3C政策を皮切りに、ヨーロッパ各国が陣取り合戦を激化させていきました。

この流れが第一次世界大戦へと発展していくこととなったのです。

【EUの役割】加盟国やイギリス離脱問題を解説〜何をしている所?〜

キーワード解説:EU(ヨーロッパ連合)

ここ数年のイギリスのEU離脱問題は、重要な国際ニュースの1つです。

「EU」は当たり前のようにニュースに出てくるワードです。
しかし、EUって何?加盟国は?何をするところなの?何を揉めてるの?
意外と答えられない方も多いかと思います。

今回は、EUとは何か、その歴史、EUが抱える諸問題についての基礎を紹介します。

EUの歴史

現在のEU加盟国

EUはEuropean Unionの略で、
日本語に直すとヨーロッパ連合です。
ヨーロッパの統合が目的で創られました。

現在、ヨーロッパの27ヶ国がその一員で、27ヶ国を合わせてEUと呼んでいるのです。

現在のEU発足は1993年のことです。
まだ出来てから20年も経っていないんですね。

「現在の」と付け加えましたが、以前は別の名前でヨーロッパの協力機構がありました。

まずは、現在に至るまでのEUの歴史を解説します。

EU加盟国(2020年10月現在)

フランス、西ドイツ(統合後もそのまま加盟)、イタリア、ベルギー、ルクセンブルク、オランダ

デンマーク、アイルランド

ギリシア

スペイン、ポルトガル

オーストリア、フィンランド、スウェーデン

ラトビア、リトアニア、エストニア、ポーランド、チェコ、スロバキア、ハンガリー、スロベニア、キプロス、マルタ

ブルガリア、ルーマニア

クロアチア

27ヶ国

イギリス(2020年 離脱)

2つの世界大戦と「1つのヨーロッパ」構想

第一次世界大戦(1914~17)で戦場になったことでヨーロッパ中が物理的、精神的に大きなダメージを負いました。

1920年代、フランスの外務大臣が国際会議で「ヨーロッパ連邦案」を提唱した頃から、徐々に「ヨーロッパを1つに」という思想がありました。

協力体制へと世界が向かっていく中で、1929年に世界恐慌(現在のリーマン・ショックのような出来事)が起こりました。

以降、各国は自分の国を守ることだけに集中する流れへと傾き、決定打となったのがヒトラーの登場です。

その後、1930年代後半から1945年まで、第二次世界大戦が起こりました。

西ヨーロッパ諸国は再び荒廃し、アメリカ、ソ連の超大国の登場によってヨーロッパの経済的な地位は低下しました。

二度の世界大戦の反省と、フランスとドイツが第二次世界大戦後領土をめぐる100年近くの因縁を解決させたこと、そして上記の要因が重なって、再びヨーロッパを1つにする考え方が広まります。

この考えが、ヨーロッパの協力機構を生み出しました。

フランス外務大臣シューマンは、石炭と鉄鋼を共同管理することによる安全保障を唱え(シューマン・プラン)、1952年、ヨーロッパ石炭鉄鋼共同体(=ECSC)が誕生しました。

加盟国はフランス西ドイツイタリアベルギールクセンブルクオランダです。
(この6ヶ国が欧州統合の中心となっていきます)

EUの前身「EC」の成立とイギリスの加盟

6年後、今度は関税での統合を目指してヨーロッパ経済共同体(=EEC)、原子力資源の統合を目指してヨーロッパ原子力共同体(=EURATOM)が相次いで結成されました。

1967年、この3つを統合するために6ヶ国によるヨーロッパ共同体(=EC)が発足します。
これが、現在のEUの前身です。

これはただ6ヶ国が集まっただけでなく、アメリカ、ソ連に次ぐ第3の巨大な経済圏が誕生したことを意味します。

一方で、イギリスはこの共同体には加盟せず、EECに対抗して自ら主導となって1960年にヨーロッパ自由貿易連合(=EFTA)を結成しました。
(イギリス、スウェーデン、デンマーク、ノルウェー、スイス、ポルトガル、オーストリアが加盟)

1973年、アイルランドとデンマーク、そしてEECに対抗していたイギリスを新たにEC迎え、加盟国は9ヶ国になりました。

1979年にはECの議会である欧州議会が成立しました。

以後、協力する事項や加盟国を増やして着々と巨大な機関となっていきます。

「EU」の発足

米ソ東西冷静終結東西ドイツの統一後の1992年、マーストリヒト条約が締結されました。

共通の外交(加盟国が足並みを揃えて外交する)、通貨の統一、欧州市民権(ECないならどこに住んでも良い)を目指すことを確認した条約です。

経済面だけでなく将来的な政治的な統合を目指しました(=ヨーロッパが1つの国になるということ)。

EC内の組織を改編し、新たな上記の条項を加えて1993年、ついに現在の形のヨーロッパ連合(=EU)が発足しました。

EUとなってからも加盟国を増やし、1999年には共通通貨のユーロ導入が決定されました。(発行は2002年)

ところが、ここ数年ニュースになっている通りイギリスが2016年の国民投票の結果離脱を表明、2020年に離脱し現在の加盟国は27ヶ国です。

(スイス、ノルウェーは現在も加盟していませんが、その話はまたどこかで…)

EUの役割・EU法とは

先ほども述べたように、EUとは巨大な1つの国です。
EUが日本だとすると、フランス、ドイツ、イタリアなど27の加盟国は都道府県ぐらいに思ってください。

ですから、EUの国会もありますし、中央銀行、法律など、EUでの共通の機関が多く存在します。

ヨーロッパ中がまとまって1つの国家を運営しているのです。

ちょっとここで余談ですが、、

EUが1つの国である、共通の法律がある、と言いました。

これをEU法と呼んでいます。

28ヶ国もあるとそれぞれの文化や考え方、法形態も多様であるため共通の法律を作るにあたって多くの困難がありました。

その例の1つが「チョコレート」の定義です。

「チョコレートは普通、カカオバター100パーセントの物を言うんだ」
という主張と
「別にミルクや砂糖が含まれていたって同じような味、風味ならチョコレートじゃないか」
という主張がありました。

結果、欧州議会の決議によって「チョコレートと呼べるのはカカオ95%以上含まれている物に限る」という結論になりました。

このように、「多様性」という言葉では片付けられない問題が出てくるたびに話し合いや議会で決議を取って、あらゆる意味で「1つ」にまとまっているのです。

EU離脱へ〜EUが抱える諸問題〜

EUの問題点〜①東西経済格差問題〜

順調だったEUですが、現在にいたるまで新たな問題に直面しています。

その1つが経済格差です。

2004年、2007年、2013年に旧社会主義国であった経済後進国の東欧諸国の加盟を認めました。

以前の西ヨーロッパ諸国だけの体制であった頃は、各国の景気や生活水準に大差がありませんでした。

(ギリシアは経済が安定していたとは言えませんが、1カ国だけであれば周りも援助しやすいですし、2000年にアテネオリンピックがあったため景気向上でなんとか持ちこたえていました。)

ところが、経済水準が東欧諸国がまとめて加入したため労働者が最低賃金の高い西欧諸国へ仕事を求めて押し寄せ、その国の労働者の仕事が減少していく事態となりました。

すると、働き手のいなくなった東欧諸国の経済はますます後退する、という悪循環に陥ります。

賃金に3倍の格差があっては、労働者にとっては当然ですよね。

EUの問題点〜②欧州危機〜

2つ目の問題は、財政状況です。

欧州危機(ユーロ危機)というワードを聞いたことがあるでしょうか。

2009年の出来事です。

ギリシアは政権交代後、新政権が今まで隠していた財政赤字を公表しました。

これがかなりの額であり、ギリシアはユーロを使用していたこともあってユーロの信用が大幅に低下します。

ギリシア国家そのものに対する不安から、ギリシア国債の下落、ユーロの下落、そして芋づる式に世界中の株価が下がりました。

それだけにとどまらず、2010年にはアイルランドの財政破綻、スペインポルトガルの財政状況への不安、そして2011年、イタリアの財政状況も危ぶまれイタリアはIMFの監視下におかれました。

ユーロ圏の国々の財政状況の緊迫が相次いで取り上げられ、「ユーロ」の存続に関わる事態となりました。

現在は(財源のある)ドイツが主導となって救済措置を取ったため一旦は落ち着きを見せていますが、本質は解決していません。

というのも、普通財政状況が悪化した場合(債務不履行を宣言した場合はなおさら)、自国の通貨は当然大暴落します。

すると、自国の通貨の価値が低いためやすい価格で海外にモノが売れます。(=輸出が伸びる)

その輸出で貿易黒字とし、さらに雇用を増やして産業規模を拡大して輸出を伸ばし…

といった好循環を生み出すことでゆっくりと経済が回復していきます。

ところが、ユーロという単一通貨を多くの国が使っているため、通貨の価値はユーロ採用国の総合評価で決まります。

つまり、ギリシアだけがこけても通貨が暴落しづらく、輸出を中心に復活、ということが困難になるのです。

また、いくら「同じ国、仲間」とはいえ何カ国も相次いで不安な状況に陥入りその都度助けを求められては、比較的経済や財政が安定している国から不満の声があがるのも無理はないかもしれません。

EUの問題点〜③移民・難民問題〜

そしてもう1つ、移民・難民問題が挙げられます。

アフリカからの難民受け入れ問題は以前からあったのですが、ここ10年ほどで中東からの難民が多く流入しています。

これもまた、先程の経済格差の問題につながり、先進国である西欧諸国からの不満の声が上がっているのです。

イギリスのEU離脱〜EUの転換期〜

このような諸問題に対する各国の足並みが揃わず、耐えかねたイギリスは2016年にEUを離脱するか否かをめぐる国民投票を行い、離脱派が過半数となります

どのような形で離脱をすすめるのかイギリス国内外で大揉めの末ついに2020年、ジョンソン首相がEUへ離脱を通達し初の離脱国となりました。

このイギリスの一連の動きはブレグジット(=Brexit)と呼ばれています。

今後、EUの諸問題はどのように収束してゆくのでしょうか。

今回は、EUとは何か、なぜ存在するのか、その歴史、諸問題について、簡単に紹介しました。

もともとは第二次世界大戦後にヨーロッパを1つにするという理念の下生まれた協力機構ですが、70年経った今新たな問題が生まれ、それが佳境を迎えているのが現状です。

ヨーロッパは多くの民族と宗教、言語、複雑な国境を持つ地域です。
そんな個性豊かな国々が多様性を認め合って生まれたEUは、今の困難を乗り越えられるのでしょうか。

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【コロナに感染して私が思ったこと】感染発覚・隔離・回復までの経緯

私のコロナ体験談

最初に

こんにちは。イギリスに住んでいるナミです。

知っている方もいると思いますが、数週間前にコロナにかかりました。幸い症状は軽く済んだものの、未だに嗅覚と味覚はありません

私の大学では感染者が多い為、コロナに感染したこと自体はあまり驚かなかったものの、数週間たった今まだ味覚と嗅覚が戻らないことに不安を思っています。

感染発覚に至るまで

私は学生寮に住んでいるので、多くの人に会うのが必然でした。

また、大学生活が始まって多くの人に会いたいという気持ちで寮内のパーティーにも頻繁に行っていました。

しかし、数日後にかなりの頻度で会っていた友達が陽性だったことから、検査を受けると自分も陽性だったことが分かり直ちに隔離が始まりました。

もちろん、感染する前にパーティーに行っていたことは批判されるべき行動ですが、その一方で私はコロナに感染する前の自分の行動をあまり後悔していません。

そもそも、コロナの感染が広がるから「他の人とは会うな」というような感染対策を大学生に従ってもらうのには無理があるし、誰もが私の状況にいたら同じ事をしていたと思います。今の状況を最大限に楽しもうとした結果がこれです。

自主隔離期間中の私

イギリスと日本での自主隔離に関するアドバイスは少し違うと思いますが、私が隔離していた期間は陽性が発覚した日から一週間だけでした。

NHS(イギリスの医療サービス)によると陽性の場合、二週間の隔離が始まるのは検査の結果が分かった日からではなく、症状が出始めた日からです。私の場合、検査を受ける数日前から少しずつ嗅覚と味覚が無くなっていた為、隔離の期間は短く済みました。

もちろん、その間は外出せずに部屋にいましたが、毎日1時間決まった時間に寮内にあるサッカー場で運動できた為、私にとって隔離は全く苦ではありませんでした

講義も元々オンラインで行われていた為、幸いなことに勉強には遅れは生じませんでした。寮の感染対策の一環として同じ階に住んでいる人とは自由に会っていいという事だったので、毎日同じ階の人とは会っていました。

また、隔離が始まる前に友達の連絡先を聞いていたので、毎日最低2時間は色々な人と電話していたので、あまり寂しいとは感じる事もなかったです。

自分の経験から言いたいこと

まず、「自分はコロナに感染しない」という思い込みは絶対にしてはいけない事

若い人がコロナにかかり体調は悪化するケースは少ないかもしれないですが、それでも感染したら自分だけではなく、周りにも影響は必ず出ます。

また、感染する事態を予想して準備することが大切です。私は大学に行く前にコロナに感染する事を想定していたので、野菜、フルーツ、薬など必要なものは事前に買い溜めし、教授への連絡方法も把握していたので、感染しても自分への生活への影響を最小限に抑えることができました。

ただコロナに感染したら、責任やその影響などは全て自分で負わないといけないので、それを想定しながら行動しないといけません。その覚悟の上で日々過ごすのが大切だと思います。

 

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感染者数再増加!最近のイギリスのコロナ事情

最近のイギリスのコロナ事情

感染者再増加の背景

英国では状況が急速に悪化しています。

10月9日の時点で、新規感染者数は13863人で、1ヶ月前の9月1日の1295人と比較すると大幅に増加している事が分かります。

新規死亡者数も9月初旬の3人から1ヶ月後の10月9日には87人までに増加しています。ほんの1ヶ月前までは状況が安定しているように見えていました。

ではこの1ヶ月で何が起こったのでしょうか。

感染拡大の原因

大学がスタートし、学内でクラスター発生

状況がここまで悪化した一つ目の理由は大学が9月末に始まったことです。

多くの大学が学生に「安全な」環境を提供すると言い、学生を大学に戻した結果、学生らは住んでいる地域からこれまであまり影響を受けていなかった大学周辺の地域にコロナウイルスを持ち込んでしまいました。

これが大学内でのクラスターにつながりました。

例えば、ニューカッスル大学の1000人以上の学生が、ノッティンガム大学では1400人以上が陽性になるという結果なったのです。

大学生、特に一年目の学生は大学という場を最大限に活用し、様々な人と会いたいと誰もが思っています。

私もその一人です。しかしこの思いが学生の軽快な行動に繋がって、かえってウイルスを広めているいる場合もあります。

ですが、それだけでコロナの感染拡大の責任を大学生押し付けるのは正しくないと思っています。

生徒らによるコロナの感染拡大は世界中でもう見られており、イギリスでもこれが起こるはもう目に見えていました。

しかし、それを知りながらも政府がそれを防ぐことができずに、感染者数もこの1ヶ月で増えました。

コロナの接触者追跡システムの不具合

感染が増えたもう1つの理由は、コロナの接触者追跡システムの不具合と検査の数が制限されている事によるものです。

5ヶ月前にジョンソン首相「世界で一番いい」接触者追跡システムと検査体制を整えることを誓いました。

しかし現実は首相の発言とは程遠い事は言うまでもありません。接触者追跡システムの技術的エラーにより、9月25日から10月2日までの間にコロナウイルスの検査で陽性となった16000人と接触した人々には連絡が一切ありませんでした。

これは政府が急増しているコロナウイルス検査の需要に対応できなかったと批判されていた時に起こりました。これだけの事が起これば、コロナの感染が広がっていることに驚くイギリス人はほぼいません。

この感染拡大を受け、イギリス政府は冬の間は在宅勤務を奨励、夜10時から朝5時の間に飲食店の閉鎖を命じ、検査の数を増やしました。

また、感染がより高い地域ではナイトクラブの閉鎖など厳しい規則を課せました。

しかし、今の感染状況を受けより厳しい制限を課すことが予想されています。

最後に

このような状況で大学生になることは、私個人にとっては簡単なことではありませんでした。講義もセミナーもオンラインに移り、少し物足りないと感じる反面、オンラインだから便利になったと思う時もあります。

どうやって今の状況を最大限に活かすことができるのかを考えながら、この一年を頑張りたいと思います。

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現地からみるブレグジットの進展

現地から見るブレグジットの進展

背景

イギリスのEUとの関係は、長年論争の的となっています。その主な理由は、EU法で移動の自由が可能になっている、EU圏内からイギリスへの移民の流入です。年間何万人単位でEUから移民を受けれていた事に対して、「イギリスらしさが失われる」だったり、「EUのルールに縛らずに自分たちの事は自分で決めたい」という声が高まり、2015年のイギリス総選挙では、反EUのイギリス独立党(UKIP)が13%の票を得ました。 イギリスのEUとの関係について否定的な声の高まりを無視することはできず、2期目の首相に選出されたデービッド・キャメロンは2016年にEU離脱の是非を問う国民投票の実施を約束しました。しかし、EUに残りたいキャメロン首相の思いとは裏腹に、離脱を支持する人が51.9%の票を得て、EUから離脱する事が決まりました。 この国民投票はイデオロギーの違いだけでなく、田舎と都会での相違も反映しています。

ブレグジットの影響

EU離脱したことで、イギリスは経済的に大きなダメージを負いました。イギリスがEUをどのように離脱するのかという不確実性は、GDP成長率の低下だけでなく、度々起きるポンドの急激な下落の原因となりました。さらに、日本の企業などがイギリスでの事業を撤退または縮小し、逆にヨーロッパでの事業を拡大する傾向にあります。EU離脱でイギリスはEUの一員として受けていた恩恵がなくなり、イギリスへの投資の減少にも繋がりました。離脱した事でイギリスは各国と自由に貿易協定を結ぶ事はできますが、締結までには一般的に約2年ぐらいかかるので、EU離脱での投資や労働力の損失をすぐに埋め合わせることはできないでしょう。

予想しにくい今後の展開

現在、イギリスはEU離脱をスムーズに進める為に、EUをすぐに離脱せずに、一年という期間でEUと新たな協定の交渉をする移行期間に入っています。しかし、交渉は貿易などの面でEUとイギリスの違いが浮かび上がり、行き詰まっています。また、コロナウイルスの影響で新協定の交渉が若干後回しされたせいで、お互いに溝を埋める事をできず、貴重な時間だけが過ぎていきました。今年の6月の終わりにイギリスは移行期間を延期する事ができましたが、何がなんでも来年EUを離脱すると公言していたジョンソン首相が延期を要請する事はありませんでした。

ブレグジットがイギリス国内で混乱を招き、さらなる分裂につながったので、EU離脱の問題をできるだけ早く終わらせ、先に進みたいという風潮が高まっています。多くの人はイギリスがEUと新協定を結ぶことを望んでいますが、ブレグジットに対するジョンソン首相の「Do or Die」という態度や、何がなんでもイギリスの主権を守りたいという政府の姿勢では妥協の余地はほぼありません。来年の一月まで約半年の移行期間が残っているものの、EUとイギリスが新協定を締結する可能性は低いと言われています。しかし、イギリスのEUからの新協定を締結できなかった場合(合意なき離脱)コロナウイルスの影響に苦しんでいるイギリス経済をさらに悪化させる可能性が大いにあるため、新協定の締結を交渉する際にイギリスは妥協する可能性もあり得ると思います。

最後に

コロナウイルスの流行により、ここ数ヶ月の間イギリスではブレグジットは多少忘れられていましたが、今のところイギリスの合意なき離脱が一番有力視されています。イギリス合意なき離脱をした場合、輸入品の価格の上昇と薬や生鮮食品の供給不足が予想されていて、これからイギリスで大学生活を始める私は不安しかありません。ですが最も残酷な部分は、私たちにできることはもう何にもないということです。

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